Рыба находится в спокойном состоянии

Семейство хирурговых насчитывает 9 родов и 72 вида. Они распространены в основном в Тихом и Индийском океанах, несколько видов встречается в Атлантическом. Обитают в тропических водах вокруг коралловых рифов. Хирурги веду дневной образ жизни, встречаются поодиночке, стайками и даже большими скоплениями. Большинство представителей семейства объедают прикрепленные водоросли, некоторые питаются зоопланктоном и детритом.

Все хирурги имеют сильно сжатое с боков, овальное тело с четко выраженным хвостовым стеблем. Свое название хирурги получили за острые шипы, расположенные на боковой поверхности хвостового стебля. Эти шипы по форме и остроте напоминают хирургический скальпель. Обычно с каждой стороны располагается по одному или два таких шипа.

Когда рыба находится в спокойном состоянии, эти шипы прижаты к телу и погружены в специальные выемки на коже; когда же хирург ощущает опасность, он направляет свои шипы в стороны, превращая их в грозное оружие. Спинной и анальный плавники широки, придают телу еще более округлую форму. На голове выделяются крупные глаза и небольшой рот, расположенный на конце слегка вытянутого рыла.

Длина тела от 10 до 100 сантиметров. Окраска у хирургов очень яркая, разнообразная. Тело может быть ярко-синим, лимонно-желтым или розовато-красным. Обладатели же коричневой окраски обычно имеют довольно контрастный интересный рисунок. Личинки хирургов совершенно не похожи на родителей, они не только иначе окрашены, но и лишены характерного признака хвостовых шипов.

Наряду с рыбами-ангелами и рыбами-бабочками, рыбы-хирурги являются одними из самых популярных обитателей рифовых аквариумов. Яркая окраска в сочетании с крупными размерами и спокойным характером делает их практически незаменимыми при выборе обитателей морского аквариума. Они не только хорошо уживаются с другими видами, но, благодаря стайному образу жизни, редко конфликтуют между собой.

Питаются хирурги в неволе преимущественно водорослями, причем, если естественной прoдукции аквариума недостаточно, их можно подкармливать ошпаренными кипятком листьями салата. Около 30 % рациона должен составлять животный корм: креветки, мясо кальмаров, мидий. В хороших условиях живут более 10 лет.